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Loris Baz : « Nous visons la victoire ! »

Après de longues semaines de repos, Loris Baz a repris les hostilités il y a quelques jours du côté de Jerez puis de Portimão. Le Français, qui s’apprête à disputer sa première saison complète sous les couleurs du team Ten Kate Racing – Yamaha, est bien décidé à se battre pour le titre de meilleur pilote indépendant.

Bien qu’ayant disputé la saison 2019 qu’à partir de l’épreuve à Jerez, Loris Baz a plusieurs fois donné du fil à retordre à ses adversaires, certains évoluant même au guidon de machines officielles. Classé dans le Top 10 à 16 reprises en 24 courses, le Haut-Savoyard espère renouer avec le podium et la victoire en 2020.

Quel a été ton programme hivernal avant de reprendre la piste ?
« Après quelques semaines de repos, j’ai repris l’entrainement physique début décembre. J’ai donc passé un bon mois et demi à me préparer, comme tous les ans. L’objectif est d’être prêt pour la première épreuve. Il reste encore un peu de temps pour peaufiner certains détails et être certain d’arriver en Australie à 100%. J’ai aussi roulé sur la glace pour garder le contact avec une moto. C’est passé très vite, bien plus que l’an dernier ! »

Tu as donc retrouvé le team Ten Kate Racing – Yamaha à Jerez puis à Portimão, sur quoi as-tu travaillé durant ces quatre journées ?
« Notre programme était chargé ! À Jerez, nous avons toutefois dû composer avec une météo difficile. Malgré la pluie, nous avons très bien travaillé. C’est très rare de pouvoir courir sur une piste parfaitement humide. Habituellement, il y a toujours un moment où il fait trop froid, où il y a trop d’eau, ou pas assez. La pluie a été constante tout au long de la journée et nous avons pu poursuivre notre progression. Nous avons comparé la Yamaha YZF-R1 2020 avec la version 2019. Le deuxième jour, nous n’avons pas pu travailler sereinement, car les conditions étaient très précaires. En revanche à Portimão, nous avons fait un grand pas en avant. Nous avons fait des essais “back-to-back” entre la 2019 et la 2020, sans le moteur que nous n’aurons qu’à Phillip Island. Il s’agissait de comparer les deux motos, de tester de nouvelles pièces sur la version 2019 pour les confirmer avant de les monter sur la 2020. Nous avons bouclé beaucoup de tours et nous avons accompli de l’excellent travail. Nous avons pu mettre l’accent sur nos points faibles avec les pneus neufs, les pneus de qualifications… C’est vraiment positif. Nous avons aussi progressé sur les départs. Nous devons encore peaufiner le set-up de la moto pour éviter les cabrages, mais ça va dans le bon sens ! Ces quatre jours ont été importants. »

Tu te prépares pour ta première saison complète avec l’équipe, quels sont tes objectifs ?
« Il s’agira de finir dans le Top 5 à chaque course et de monter sur le podium aussi souvent que possible. Nous visons bien sûr la victoire ! Même si nous sommes une équipe indépendante, je pense que nous en avons les capacités, à l’image de Toprak Razgatlioglu l’an dernier. Il faut n’avoir peur de personne ! Il faut jouer aux avant-postes. Cette saison s’annonce intéressante avec beaucoup de pilotes très rapides. Il y a également beaucoup de constructeurs différents. La saison est longue, mais nous tenterons de figurer sur le podium et de nous faire plaisir à chaque manche. »

De quels soutiens disposeras-tu pour l’année à venir ?
« Nous sommes très bien soutenus par Yamaha. Nous sommes peut-être un team indépendant, mais Eric De Seynes et Andrea Dosoli sont derrière nous. L’équipe est plus motivée que jamais. C’est un bonheur de courir dans cette équipe qui a envie d’aller de l’avant. Cela faisait un moment que je n’avais pas ressenti cette soif de victoire. Je m’entends très bien avec chaque membre du staff. J’ai aussi la chance d’avoir des partenaires qui me suivent depuis plusieurs saisons, en MotoGP et en WorldSBK. D’autres arrivent et, en Championnat du Monde, c’est très important. Cela me permet de travailler dans les meilleures conditions sur la piste comme à l’entrainement. Merci à tous mes sponsors qui participent grandement à la réussite de cette saison. »

Loris Baz: “We are aiming for a victory!”
After long weeks of winter break, Loris Baz was back in action a few days ago first in Jerez and later in Portimão. The Frenchman, who is about to start his first full season representing the colour of team Ten Kate Racing – Yamaha, is determined to fight for the title of the best independent rider. 

Despite the fact that in 2019 he only joined the field during the Spanish round in Jerez, Loris Baz was repeatedly able to give his rivals a hard time, including some of those riding factory machines. Having finished in the Top 10 in 16 out of 24 races, the Haut-Savoyard is hoping to be back on the podium and claim a victory in 2020. 


What was your winter programme like before getting back on track?
“I took a few weeks off before starting with my physical preparation early in December so I spent a good month and a half training as every year. The goal is to be ready for the first race. There is still a bit of time to polish some details and arrive in Australia 100% ready. I also did a bit of riding on ice to stay in contact with a bike. It went by quickly, much more than last year!” 

So you were back with your team Ten Kate Racing – Yamaha in Jerez and then Portimão, what were you working on during these four days?
“Our agenda was busy! In Jerez, however, we had to deal with difficult weather conditions. We did a good job, despite the rain. It is rare to be able to run on a perfectly wet track. Usually it is always either too cold or there is too much or not enough water. The rain was constant throughout the day and we were able to continue our progress. We compared the Yamaha YZF-R1 2020 with the 2019 version. On the second day we were getting interrupted because the conditions were very tricky. In Portimão, on the other hand, we made a big step forward. We did “back-to-back” testing between the 2019 and the 2020 machine, without the engine that we are only going to have in Phillip Island. We were comparing the two bikes, testing new pieces on the 2019 version to confirm before putting them on the 2020 machine. We completed many laps and did a great job. We were able to focus on our weak areas with the new tyres, qualifying tyres,…this is really positive. We also improved our starts. We still need to finalise the set-up of the bike to avoid the wheelie effect but we are going in the right direction! These four days were important.”

You are getting ready for your first full season with the team, what are your objectives?
“The objective is to be in the Top 5 in every race and to be on the podium as often as possible. We are obviously aiming for a victory! Although we are an independent team, I think that we have the capacity, just like Toprak Razgatlioglu last year, we must not be afraid of anyone! We need to fight for front positions. This season is going to be interesting with many fast riders. There are also many different manufacturers. The season will be long but we will try to be on the podium and have fun with each round.” 

What support will you have for the coming year?
“We are well supported by Yamaha. We may be an independent team but Eric De Seynes and Andrea Dosoli are behind us. The team has more motivation than ever. It is an honour to ride in this team that is so eager to go forward. It’s been a while since I last felt this thirst for a victory. I get on really well with every member of the team. I am also lucky to have partners who have been supporting me for several seasons in MotoGP and WorldSBK. Others are coming in and in the World Championship it is very important. This allows me to work in the best conditions on and off track. I would like to thank all my sponsors who contribute greatly to the success of this season.”

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