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Loris Baz, 12e du premier jour à Laguna Seca

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Le Français figurait en 12e position au soir de la journée inaugurale en Californie.

Les pilotes du WorldSBK se sont donné rendez-vous vendredi sur l’emblématique circuit de Laguna Seca pour donner le coup d’envoi de la huitième épreuve de la saison 2018. L’occasion pour Loris Baz de retrouver le tracé californien pour la première fois depuis 2014.

Pointé au 15e rang au terme de la séance d’ouverture, le Français a progressivement pris ses marques en début d’après-midi malgré une petite chute pour hisser sa BMW S1000RR en 11e position, à un peu plus d’une seconde de la référence établie par Jonathan Rea. À l’occasion de l’ultime séance du vendredi, le Haut-Savoyard, qui n’a pas réussi à améliorer son meilleur temps, a néanmoins pu travailler sur le set-up de sa monture en prévision de la première course.

Crédité d’un chrono en 1’24.175, Loris Baz a encore souffert d’un manque de grip à l’arrière et devra au bout du compte passer par les repêchages. Mais il compte bien rejoindre les pensionnaires de la Superpole 2 et s’assurer une place parmi les quatre premières lignes sur la grille de départ de la première manche.

Loris Baz (12e – 1’24.175) :
« Cette journée a été quelque peu compliquée. Comme d’habitude, nous manquons de grip à l’arrière et la durée de vie du pneu n’est pas parfaite. Ce matin, nous n’avions également pas un très bon feeling avec l’avant. Nous avons toutefois réussi à progresser sur ce point. J’ai légèrement chuté lors de la deuxième séance, mais j’ai pu repartir. Ce n’a pas été un problème puisque j’ai réussi à signer mon meilleur chrono quelques instants après. Je ne suis néanmoins pas parvenu à l’améliorer en FP3 et pour être honnête, cela risque d’être difficile de faire mieux demain. Nous avons apporté quelques ajustements à la moto en fin de journée pour qu’elle soit plus stable et constante sur la durée de la course. C’est toujours délicat de se battre aussi loin, mais nous nous donnons à 100 % à chaque fois. »

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