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Loris Baz au pied du podium à Rimini !

Après une première journée pour le moins prudente, Loris Baz s’est montré incisif samedi en s’adjugeant le meilleur temps de l’ultime séance d’essais libres sur piste mouillée. Qualifié en 16e position au terme de la Superpole après une chute, le Français se disait confiant pour la première course durant laquelle la pluie s’est invitée parmi les protagonistes.

D’abord retardée, puis brièvement interrompue après quelques tours bouclés, la première manche s’est finalement déroulée pour une distance 18 tours. Pour le pilote tricolore, à l’aise dans ces conditions, il s’agissait surtout de ne pas se faire piéger et d’inscrire le maximum de points à l’arrivée. Rapide et régulier, Loris Baz n’a toutefois pas tardé à se hisser dans la hiérarchie jusqu’à mener le groupe en bagarre pour la sixième place. 

Il est ensuite progressivement remonté au cinquième avant de se lancer à la poursuite d’Álvaro Bautista, en vain. Le Haut-Savoyard profite malgré tout de la chute de Leon Haslam pour terminer au pied du podium et décrocher son meilleur résultat en WorldSBK depuis sa deuxième position lors de la première course à Losail en 2014. 

Une performance qui a de quoi ravir le team Ten Kate Racing – Yamaha après seulement trois courses disputées depuis son retour à Jerez il y a deux semaines. 

Loris Baz (4e) : « Une très bonne journée ! Je suis vraiment content ! Nous avons également progressé sur le sec, mais malheureusement, j’ai chuté en Superpole. Je pense que j’étais parti pour me qualifier parmi les huit ou neuf premiers. Nous avions toutefois réalisé le meilleur temps des FP3 sur le mouillé et cela s’est concrétisé en course. J’ai réussi à remonter rapidement et à me porter dans le sillage d’Álvaro. Il était alors quatrième et cela ne servait pas à grand-chose de prendre des risques inutiles. Quand Haslam a chuté, j’ai mis les bouchées doubles pour revenir au contact, mais il m’en manquait un peu pour aller le chercher. J’ai donc décidé d’assurer la quatrième place. Il ne faut pas oublier d’où nous venons et qu’il y a un mois, il n’y avait pas encore la moto dans le team. Ça fait du bien à toute l’équipe et à tout le staff. Un grand merci à eux ! Demain, ça sera différent sur le sec. Nous devons continuer donc à travailler et à chercher le bon set-up pour nous rapprocher le plus possible du Top 5. » Loris Baz one step off the podium in Rimini !

Loris Baz one step off the podium in Rimini !

After a prudent start on day one, Loris Baz showed his potential on Saturday, topping the time sheets in the last free practice session in wet conditions. Having qualified in 16th position in Superpole after a crash, the French rider was confident for the first race, which turned out to be wet.

The race was initially delayed, then briefly interrupted after only a few laps and eventually announced for 18 laps. For the French rider, who felt comfortable in these conditions, the goal was not to fall into a trap and score as many points as possible. Fast and steady, Loris Baz did not take long to move up through the field to get into the lead of a group fighting for a sixth position. He then moved up to fifth before trying to catch Alvaro Bautista, which he did not manage to do in the end. The Haut-Savoyard benefited from Leon Haslam’s crash in the end to finish one step off the podium, claiming his best result in WorldSBK after his second place in the first race in Losail in 2014.

His team Ten Kate Racing – Yamaha was delighted with this performance, having only completed three races since their comeback in Jerez two weeks ago.

Loris Baz (4th): “What a good day! I am really happy! We also made progress in the dry but unfortunately I had a crash in Superpole. I think that I would have qualified in the top 8 or 9. We were still the fastest in FP3 in the wet, which we proved in the race wasn’t by luck. I managed to move up quickly and follow Alvaro. He was fourth at that time but it was not worth taking unnecessary risks. When Haslam crashed, I tried hard to close the gap again but I was losing a bit in order to catch him so I decided to settle for a fourth position. We must not forget where we came from and that only a month ago we did not even have a bike in the team. It is good for the whole team and all staff. A huge thanks to them all! Tomorrow will be different in the dry. We need to keep working and looking for a good set-up to get as close as possible to the Top 5.”

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