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Loris BAZ en Moto America pour 2021 !

Loris Baz : « Je me rends aux États-Unis pour décrocher le titre »

Après deux saisons en Championnat World Superbike, Loris Baz s’apprête à relever un nouveau défi en rejoignant le team Warhorse HSBK Racing Ducati New York pour courir en MotoAmerica au guidon d’une Panigale V4 R.

Un nouveau défi aux États-Unis au guidon d’une nouvelle machine, comment te sens-tu ?

« Oui, c’est une fois de plus un nouveau challenge ! Ma carrière a toujours été ainsi : changer de route pour relever de nouveaux défis. Après les problèmes que j’ai rencontrés pour trouver une équipe de pointe en WorldSBK, quand nous avons reçu l’appel de Bobby SHEK, je suis passé de l’incertitude au sujet de mon avenir en mondial à la motivation de m’attaquer à ce défi. Tout s’est fait très vite ! Je m’aventure en MotoAmerica, un Championnat que je suis depuis pas mal d’années, mais au sein duquel je n’ai jamais couru. Ça me fera un Championnat de plus ! »

Quelles épreuves vas-tu devoir surmonter (circuits, pneus, adversaires…) ?

« Elles seront nombreuses. D’abord, je courrai au guidon d’une moto que je ne connais pas, mais je pourrai toutefois compter sur le soutien de Ducati qui a envie d’aller chercher le titre aux États-Unis avec ce team de haut niveau. J’ai beaucoup de choses à apprendre comme les pneus. Je connais certains de mes adversaires et j’en ai déjà affronté quelques-uns comme Jake Gagne, Josh Herrin… Avec le départ de Cameron Beaubier, tout le monde peut désormais prétendre au titre. Il y aura un temps pour tout et aucun défi ne me fait peur. Pour apprendre les circuits, il y a des méthodes et nous allons mettre en place des journées de roulage pour me familiariser. »

Quels sont tes objectifs pour cette saison 2021 ?

« Il n’y en a qu’un… je veux chercher le titre. Je n’y vais que pour ça. J’ai justement accepté ce défi, car je disposerai d’une moto qui me permettra de me battre pour ça. Ça demande beaucoup de sacrifices, d’organisation et de changements dans ma carrière et dans ma vie d’aller là-bas. Je considère cela comme un tremplin pour essayer d’aller gagner le titre et de rebondir aux mieux à l’avenir. Je remercie le team et Ducati de m’offrir cette opportunité, et au Championnat MotoAmerica de m’accueillir à bras ouverts. Ça m’a d’ailleurs fait bizarre de recevoir un coup de téléphone de Wayne Rainey pour me souhaiter la bienvenue ! Ce n’est pas manquer de respect à mes adversaires de dire cela. Je sais le niveau qu’il y a, je connais le mien et ceux des autres. Je dois rouler au rythme que j’ai affiché à la fin de l’année dernière en WorldSBK et je suis convaincu que je pourrai me battre pour le titre. Je suis prêt à relever ce défi d’aller gagner aux États-Unis. »

Justement, quel est ton programme pour les prochaines semaines en termes d’organisation et d’entraînement ?

« Pour le moment, nous n’avons pas encore parlé de ça avec le team. Nous avons seulement traité les questions basiques comme les déplacements. Je suis en train de faire les démarches administratives auprès des États-Unis pour éviter les quarantaines. Je n’ai pas encore pensé à me trouver un pied à terre. L’idéal serait de bouger de circuit en circuit pour les apprendre au fur et à mesure. Je ne pourrai pas rentrer en France après chaque course, ce n’est pas possible. Je devrais m’y rendre fin février pour les premiers essais, puis une autre fois avant le début de saison. Ensuite, nous verrons quelles seront les difficultés en matière de déplacements. Nous sommes en pleine pandémie, donc cela rajoute une contrainte supplémentaire sur le déroulement de la saison. Mais il y a des choses qui sont possibles pour les sportifs de haut niveau, donc je reste confiant. »

Loris BAZ in Moto America for 2021 !

Loris Baz : “I am going to the US to win the title”

After two seasons in the World Superbike Championship, Loris Baz is about to take on a new challenge by joining the Warhorse HSBK Racing Ducati New York Team to race in MotoAmerica aboard a Panigale V4 R.

A new challenge in the US aboard a new machine, how do you feel ?

“Yes, this is yet another challenge! It’s always been like this my whole career: changing direction to take on new challenges. After the problems I had to find a competitive team in WorldSBK, when we got the call from Bobby Shek, I went from being unsure about my future in the world championship to finding motivation to tackle this challenge. Everything happened really quickly! I am venturing into MotoAmerica, a championship I’ve been following for quite a while but where I’ve never raced before. I will add another championship onto my list!

What are the challenges you will need to overcome (circuits, tyres, rivals..) ?

“There will be many. First of all, I will ride a bike that I don’t know but I will have Ducati’s support as they want to go for the win in America with a top team. I have many things to leant, such as the tyres. I know some of my rivals and I’ve already raced against for example Jake Gagne, Josh Herrin.. With the departure of Cameron Beaubier, anyone can challenge for the title now. There will be a time for everything and I am not afraid of any challenges. There are methods to learn the circuits and we are going to arrange test days for me to familiarise myself with them.” 

What are your objectives for the season 2021 ?

“There is only one.. I want to win the title. I am going there for that. I’ve only accepted this challenge because I will have a machine at my disposal that will enable me to fight for the title. It will take many sacrifices, organisation and changes in my career and personal life to go there. I see this as a stepping stone, trying to go for the title to kick start my future. I would like to thank the team and Ducati for giving me this opportunity, the MotoAmerica championship for welcoming me with their arms open. By the way, it was strange receiving a call from Wayne Rainey to welcome me! I am not being disrespectful towards my rivals to say that. I know the level there, I know where I stand and where others do. I have to maintain the same pace I had at the end of last year in WorldSBK and I am sure I can fight for the title. I am ready to take on this challenge to win in the USA.”  

What exactly is your plan for the coming weeks in terms of logistics and training ?

“For the moment, we have not discussed this with the team. We have only discussed basic questions such as travel. I am currently going through the administrative process to avoid the quarantine in the USA. I have not thought about anything once there. It would be ideal to move from one circuit to another to learn them as we go. I will not be able to return to France after every race, it’s not possible. I will have to go there at the end of February for the first tests and then again before the start of the season. We will see afterwards how difficult it will be in terms of travel. We are in the middle of a pandemic which adds an additional layer of complexity. However, there are possibilities for professional athletes so I remain confident.”

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