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Loris Baz, meilleur pilote indépendant de la première course à Losail

Après une première journée positive, Loris Baz a confirmé vendredi au circuit de Losail, et pour cause ! Dès l’ultime séance d’essais libres, le pilote tricolore s’est hissé au septième rang de la hiérarchie à sept dixièmes de la référence.

À l’aise en Superpole, Loris Baz est parvenu à se qualifier en cinquième position. Depuis la deuxième ligne sur la grille, le Français, qui souffre encore de douleurs en raison de ses lourdes chutes survenues à San Juan, a quelque peu manqué son départ. Mais il n’a pas tardé à retrouver son rythme pour combler son retard.

S’il est parvenu à se défaire de Toprak Razgatlioglu, le Haut-Savoyard a dû rendre les armes face à Michael van der Mark et se contenter de la septième place au passage sous le drapeau à damier, lui permettant de gagner une position au général. Il pointe désormais 11e à cinq points seulement du Top 10.

Loris Baz (Course 1 – 7e) : « Ce fut une très bonne journée ! J’ai commencé par une bonne FP3 et j’ai réussi à confirmer en Superpole en signant le cinquième temps. C’est très positif, car les qualifications ne sont pas notre point fort. Je m’attendais à mieux en course. J’ai perdu beaucoup de places au départ et j’ai rencontré quelques difficultés sur les deux premiers tours. J’ai dû changer mes maps et ça n’avait rien à voir avec les séances précédentes. Nous sommes les seuls à tourner moins vite le soir que l’après-midi. Je pense que l’humidité y est pour quelque chose. Nous essaierons de comprendre pour demain. Je me suis battu contre moi-même toute la course. J’étais à un peu plus d’une seconde du groupe devant moi. Je suis parvenu à combler petit à petit l’écart. J’ai doublé Toprak lorsqu’il a commis une erreur. Je termine finalement septième, premier pilote indépendant. Nous sommes loin de ce que nous visions, à savoir le podium, mais nous n’avons pas le même rythme le soir. Nous tenterons de faire mieux dimanche. Aussi, physiquement, j’ai beaucoup souffert. Je ne pense pas avoir perdu du temps pour cette raison… mais j’ai dû serrer les dents. Nous verrons demain ! »
After a positive first day, Loris Baz confirmed his form on Friday on the circuit of Losail and with good reason! From the third free practice session, the French rider moved up to seventh in the classification, seven tenths of a second off the fastest.

Loris Baz, top independent rider in the first race at Losail

Feeling comfortable, Loris Baz managed to qualify in fifth position in Superpole to start from the second row of the grid. The Frenchman, who is still in pain following his two heavy crashes sustained in San Juan, did not have a good start. However, he did not take long to find his rhythm again to make up for the time lost.

Whilst he was able to beat Toprak Razgatlioglu, the Haut Savoyard had to give in Michael van der Mark and settle for a seventh position at the chequered flag. This result saw him move up one position in the general classification as he now occupies 11th position overall, only 5 points behind the Top-10.  

Loris Baz (Race 1 – 7th): « We had a really good day! I started off with a solid FP3 and was able to confirm in Superpole, where I qualified fifth fastest. This is really positive because qualifying isn’t our strongest point. I expected more in the race. I lost many positions at the start and I struggled a bit in the first two laps. I had to change my mapping which wasn’t anything like any of the previous sessions. We are the only ones who’s quicker in the afternoon rather than the evening. I think it has something to do with humidity. We will try to understand this for tomorrow. I was fighting with myself the whole race. I was a second and a bit behind the group in front of me and I managed to close the gap step by step. I passed Toprak when he made a mistake. I finished seventh in the end as the top independent rider. We are far from what we were aiming for (the podium) but we do not have the same pace in the evening. We will try to do better on Sunday. Also, physically, I struggled a lot. I don’t think I lost time because of that.. but I had to clench my teeth. Let’s see tomorrow ! »

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